Κάστανα – Τα πολλαπλά οφέλη τους για την υγεία μας

Τι πρέπει να γνωρίζουμε για τον αγαπημένο χριστουγεννιάτικο και χειμωνιάτικο καρπό;

Είναι ένα από τα κλασικά συστατικά των εορτών. Στη γέμιση της γαλοπούλας ή σε γιορτινά γλυκά, τα κάστανα είναι πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, είναι πεντανόστιμα και έχουν σχετιστεί με πολλά οφέλη στην υγεία. Σε αυτά συμπεριλαμβάνονται ευνοϊκές επιδράσεις στην υγεία της καρδιάς, στην πέψη, στη γλυκόζη (σάκχαρο) αίματος και πολλά άλλα.

Η ίδια ποσότητα κάστανων καλύπτει επίσης: Το 47% των ημερήσιων αναγκών σε χαλκό, το 43% σε μαγγάνιο, το 25% σε βιταμίνη Β6, το 24% σε βιταμίνη C, το 17% των ημερήσιων αναγκών σε θειαμίνη, το 15% σε φολικό οξύ, το 11% σε ριβοφλαβίνη και το 11% σε κάλιο. Τα κάστανα αποτελούν επίσης καλή πηγή και άλλων βιταμινών και ιχνοστοιχείων, όπως οι βιταμίνες Κ. Β5 και Β3, ο φώσφορος και το μαγνήσιο.

Πλούσια σε αντιοξειδωτικά

Τα κάστανα είναι πλούσια σε πλήθος αντιοξειδωτικών συστατικών, τα οποία είναι σημαντικά για την υγεία. Τα συστατικά αυτά βοηθούν τον οργανισμό να εξουδετερώσει τις βλάβες που του προκαλούν οι ελεύθερες ρίζες οξυγόνου. Οι ουσίες αυτές αποτελούν γενεσιουργό αιτία πολλών σοβαρών παθήσεων, όπως η καρδιοπάθεια και ο καρκίνος. Μεταξύ των αντιοξειδωτικών συστατικών που περιέχουν τα κάστανα συμπεριλαμβάνονται: Η βιταμίνη C, το γαλλικό οξύ, το ελλαγικό οξύ, οι τανίνες, διάφορα αλκαλοειδή, διάφορες πολυφαινόλες, η λουτεΐνη και η ζεαξανθίνη. Τα δύο τελευταία αντιοξειδωτικά συσσωρεύονται στον αμφιβληστροειδή χιτώνα των ματιών, προστατεύοντάς τον από τις βλάβες που του προκαλεί το μπλε φως. Ιδιαίτερα σημαντικά, εξάλλου, είναι το γαλλικό και το ελλαγικό οξύ. Η συστηματική κατανάλωσή τους συμβάλλει σε πολλά από τα οφέλη που παρέχουν τα κάστανα στην υγεία.

Προστασία της καρδιάς και των αγγείων

Μελέτες έχουν δείξει λ.χ. ότι το γαλλικό και το ελλαγικό οξύ μπορεί να προστατεύουν την καρδιά και τα αγγεία από το οξειδωτικό στρες. Έτσι, μπορεί να μειώνουν τον κίνδυνο καρδιοπάθειας και εγκεφαλικού επεισοδίου. Την καρδιά ωφελεί και το κάλιο που περιέχουν τα κάστανα, καθώς συμβάλλει στη ρύθμιση της αρτηριακής πίεσης. Έχει βρεθεί ότι η πλούσια σε κάλιο διατροφή σχετίζεται με μείωση του κινδύνου καρδιοπάθειας έως και 27%. Σχετίζεται επίσης με μειωμένο κατά 24% κίνδυνο για εγκεφαλικό επεισόδιο.

Καλή πεπτική υγεία και βάρος

Τα κάστανα είναι πλούσια και σε φυτικές ίνες, τις οποίες πρέπει να καταναλώνουμε καθημερινά και σε επαρκείς ποσότητες, διότι: Συμβάλλουν στην πέψη, βελτιώνουν τη λειτουργία του εντέρου, τρέφουν τα ωφέλιμα βακτήρια στο έντερο, συμβάλλουν στην παραγωγή σημαντικών λιπαρών οξέων και ρυθμίζουν το αίσθημα της πείνας καταστέλλοντας την όρεξη. Έτσι μπορούν περαιτέρω να συμβάλλουν στον έλεγχο του σωματικού βάρους.

Βελτίωση του γλυκαιμικού ελέγχου

Χάρη στην υψηλή περιεκτικότητά τους σε φυτικές ίνες, τα κάστανα μπορούν επίσης να συμβάλουν στη ρύθμιση της γλυκόζης (σακχάρου) στο αίμα, δεδομένου ότι η αποφυγή των απότομων διακυμάνσεων του σακχάρου είναι πολύ σημαντική για την πρόληψη του διαβήτη. Επιπλέον, μελέτες έχουν δείξει ότι το γαλλικό και το ελλαγικό οξύ, που υπάρχει στα κάστανα, μπορούν να βελτιώσουν την ευαισθησία του ανθρώπινου οργανισμού στην ινσουλίνη. Ωστόσο, σε κάθε περίπτωση, δεν θα πρέπει να γίνεται υπερκατανάλωση, διότι ο καρπός περιέχει και πολλούς υδατάνθρακες, που μπορούν να εξουδετερώσουν τα δυνητικά οφέλη τους στη γλυκόζη του αίματος.

Μείωση των φλεγμονών

Η φλεγμονή είναι μια φυσιολογική διεργασία που βοηθά το σώμα να επουλώνεται και να καταπολεμά τις λοιμώξεις. Ωστόσο, η χρόνια φλεγμονή σχετίζεται με πολυάριθμα προβλήματα υγείας, όπως η καρδιοπάθεια, ο καρκίνος και ο σακχαρώδης διαβήτης. Τα αντιοξειδωτικά συστατικά που περιέχουν τα κάστανα καταπολεμούν τη χρόνια φλεγμονή. Το ίδιο και οι πολυφαινόλες τους, οι οποίες μπορεί να εξουδετερώσουν τις ελεύθερες ρίζες οξυγόνου που αποτελούν εκλυτικούς παράγοντες της φλεγμονής.

Προστασία από τον καρκίνο

Μελέτες έχουν δείξει ότι τα αντιοξειδωτικά συστατικά που περιέχουν τα κάστανα μπορεί να ασκούν αντικαρκινική δράση. Ειδικότερα, μπορούν να καταστέλλουν την ανάπτυξη και εξάπλωση των καρκινικών κυττάρων και να προάγουν τον θάνατο των καρκινικών κυττάρων. Μέσω αυτών των μηχανισμών μπορούν να μειώνουν τον κίνδυνο αναπτύξεως ορισμένων μορφών καρκίνου. Σε αυτές συμπεριλαμβάνονται οι καρκίνοι του προστάτη, του μαστού και του παχέος εντέρου.

Κάστανα ψητά

Τα τρώμε ζεστά, ξεροψημένα ή βραστά. Γίνονται φανταστικό γλυκό κουταλιού ή τούρτα, ενώ είναι υπέροχα βουτηγμένα σε λιωμένη σοκολάτα. Συνοδεύουν τη χριστουγεννιάτικη γαλοπούλα στη γέμισή της μαζί με κουκουνάρι, καρύδια και σταφίδες. Έχουν αρκετές θερμίδες (370 ανά 100 γρ.), περιέχουν 48% νερό, πολλά ορυκτά άλατα και αποτελούν πηγή πρωτεϊνών.

Όταν αγοράζουμε φρέσκα κάστανα φροντίζουμε να έχουν λείο και γυαλιστερό φλοιό και να είναι βαριά για το μέγεθός τους. Στο ψυγείο είναι καλύτερα να διατηρούνται σε πλαστική σακούλα με όσο γίνεται λιγότερο αέρα. Μπορούν να διατηρηθούν στην κατάψυξη μέχρι 2 μήνες. Τα ωμά κάστανα διατηρούνται σε θερμοκρασία δωματίου.

Καλό είναι να τα χαράζουμε με ένα κοφτερό μαχαίρι πριν τα ψήσουμε ή τα βράσουμε. Τα χαράζουμε πάνω σε πετσέτα για να μην γλυστρούν. Προσοχή όταν τα χαράζουμε να μην πάμε πολύ βαθιά το μαχαίρι στη σάρκα τους γιατί θα στεγνώσουν στον φούρνο. Πριν τα ξεφλουδίσουμε τα τυλίγουμε σε πετσέτα και τα πιέζουμε ελαφρά. Το ξεφλούδισμα θα γίνει ευκολότερο. Τα ξεφλουδίζουμε όσο είναι ακόμα ζεστά.

ΥΛΙΚΑ

1 κιλό κάστανα
3 κουταλιές της σούπας αλάτι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

Προθερμαίνουμε τον φούρνο στους 200 βαθμούς. Πλένουμε τα κάστανα και τα στεγνώνουμε σε πετσέτα. Τα χαράζουμε στην πάνω πλευρά τους σταυρωτά. Σε ένα μπολ βάζουμε 1 λίτρο νερό και το αλάτι και ανακατεύουμε. Βάζουμε τα κάστανα στο αλατισμένο νερό και τα αφήνουμε για ½ ώρα. Σουρώνουμε και στεγνώνουμε με μία πετσέτα. Βάζουμε τα κάστανα σε ταψί με τη χαραγμένη πλευρά προς τα πάνω. Ψήνουμε στους 200 βαθμούς για 20-25 λεπτά και κάθε 10 λεπτά ανακατεύουμε. Τα κάστανα είναι έτοιμα όταν έχουν πάρει χρυσό χρώμα.

Πηγή: in.gr, cookpad.com

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s